Wednesday, December 08, 2010

Ugly Tribal tensions beneath the surface in Jordan

Approximately 70% of Jordan's population is 'Palestinian.' The family of King Abdullah (known as the 'Hashemites') is transplanted from the Gulf region. It was 'given' the 'Kingdom' of Jordan (then known as Trans-Jordan) as a consolation prize by the British after losing custodianship over the Islamic holy places in Mecca and Medina to their cousins the al-Faisals (the Saudi royal family). I'll explain that more fully below.

In the meantime, the 'Jordanians' (the King's family? the nomadic Bedouin tribes from the area who never crossed the Jordan River into Israel seeking economic opportunity?) nearly started a brawl at a soccer game over the weekend. The soccer game was between - get this - a 'Jordanian' team and a 'Jordanian - Palestinian' team:
The tensions reached their peak over the weekend when tens of thousands of fans of Jordan's Al-Faisali soccer team chanted slogans condemning Palestinians as traitors and collaborators with Israel. Al-Faisali was playing the rival Wihdat soccer team, made up of Jordanian-Palestinians, in the Jordanian town of Zarqa.

Anti-riot policemen had to interfere to stop the Jordanian fans from lynching the Wihdat team members and their fans, eyewitnesses reported. They said the Jordanian fans of Al-Faisali hurled empty bottles and fireworks at the Palestinian players and their supporters.

Reports in a number of Jordanian newspapers said that the Jordanian fans also chanted anti-Palestinian slogans and cursed Palestine, the PLO, Jerusalem and the Aksa Mosque.
Imagine that? They 'cursed' the 'holy' Aqsa mosque. Well, that ought to tell you that even they know that the mosque was never a Muslim holy site. It was built atop a Jewish holy site to try to vanquish Jewish claims to the site - a pattern Muslims have repeated all over the world (ask the Hindus in India).

What those of you who have not lived in the Middle East may not realize is that the entire concept of a 'Jordanian' or 'Palestinian' is nothing but a fiction. These people are all Arabs from different tribes and families, but essentially ethnically all the same people. They're less different from each other than the Jets are from the Sharks.
That incident was deemed important enough that US charge d'affaires in Amman Lawrence Mandel wrote a cable about it to Washington. Wikileaks released that cable on Monday.
According to the dispatch, written on July 28, 2009, by the US charge d’affaires in Amman, Lawrence Mandel, “Anti-Palestinian hooliganism and slogans denigrating the Palestinian origins of both the Queen and the Crown Prince led to the cancellation of a July 17 soccer game” between two rival teams, one – Faisali – which “is the favored team of tribal East Bankers,” and the other – Wahadat – the “proxy champions” of the Palestinian Jordanians.

Faisali supporters chanted about the Palestinian origins of Queen Rania with the cheer, “Divorce her you father of Hussein, and we’ll marry you to two of ours.”

According to the dispatch, “There is broad recognition throughout Jordan that the Faisali-Wahdat incident exposed the uncomfortable gap between East Bankers and Palestinian-origin Jordanians – one that most would rather keep well-hidden for the sake of political stability.

“The connection between this rift and the Hashemite monarchy, including the newly-appointed Crown Prince, makes the incident even more unsettling.”

The charges d’affaires said that even the “most forthcoming contacts” were reluctant to talk about the issue, “recognizing that it strikes at the core of Jordanian identity politics.”

One source was quoted as saying that non-Palestinian East Bankers are “uncomfortable with the increasing pressures for reform that will inevitably lessen their near-monopoly on political and social power.”

The dispatch said that Jordan’s “self-censoring media” did not deal with the hooliganism at the game, nor tell why the game was called off. Internet news sites, however, were replete with commentary on the game.

Many on the Internet “defended the Faisali supporters as ‘real’ Jordanians fighting against undue Palestinian influence.”

According to the dispatch, “The King’s silence on the game and its political implications is deafening. High level government contacts and members of the diplomatic community are puzzled by the King’s failure to respond to a verbal attack on his family that also dips into Jordanian identity politics.”

While perhaps unintentional, the dispatch read, “The King’s silence has effectively empowered the pro-status quo establishment.”
And of course, the 'pro-status quo establishment' consists of people who will never allow the dispute between Israel and the 'Palestinians' to be resolved unless it means that they can push their entire 'Palestinian' population back across the Jordan River.

What many people outside the region don't appreciate is the extent to which so much of the rivalry here is tribal rather than ethnic or religious. Sure, there are rivalries between Sunnis and Shia, between Christian Copts and Egyptian Muslims, and between Jordanian Bedouin from the royal family and 'Palestinians.' But the entire notion of dividing the Middle East into nation states is an artificial one imposed by the British and the French in the 1920's. The real divisions here are based on tribes and families (even in Israel by the way - although the divisions here are much, much less sharp than in the Arab world). That's the real reason why this region hasn't known peace for the last 100 years. The divisions among the tribes always ensure that there are new things to fight about....

مع ظهور الدفعة الجديدة من تسريبات ويكليكس، برز احد "الكيبلات" التي اصدرتها السفارة الأمريكية في عمان والذي تحدث عن "بلطجة" يمارسها مشجعو نادي الفيصلي الرياضي واغلبهم من الشرق أردنين، ضد جماهير ومشجعي نادي الوحدات وهو نادي يمثل الاردنين من اصل فلسطيني. ذكر التقرير ان هتافات جماهير نادي الفيصلي في تلك الفترة شملت إسأت إلى الأسرة الحاكمة، وتحديدا إلى الملكة رانيا العبدالله عقيلة العاهل الأردني بالهتاف المشهور: "واحد، إثنين، واحد، إثنين، طلقها يا أبو حسين تنزوجك ثنتين".

كنت أعمل خبيرا إقتصاديا ومساعدا لمنسق سياسات العراق في السفارة الأمريكية في عمان في فترة إعداد ذلك التقرير في الشهر السابع من العام 2009. وإن كنت لا املك رفاهية الحديث عن تفاصيل عملي او اي شيء كنت فد قمت به ضمن مهامي الرسميةـ إلا أنني استطيع القول إنني اذكر تماما أنني أبلغت السفارة الأمريكية في عمان تفاصيل الهتفات التي كان يطقلها جماهير النادي الفيصلي في تلك المباراة، بما فيها "طلقها يا أبو حسين" إضافة إلى " عل مكشوف عل مشكوف، فلسطيني ما بدنا نشوف"

إلا أن أبرز ما يثير الغرابة في التقرير الذي اصدره نائب السفير الأمريكية في عمان لورنس مانديل، والذي حظيت بشرف العمل معه في أكثر من مناسبة، هو "صمت الملك الأردني على ما يحصل رغم وصول الإسأت إلى عائلته".

بعد تسرب هذا التقرير بأيام، هاجمت قوات الدرك الأردنية جماهير نادي الوحدات ليلة الخميس، العاشر من كانون الأول، مخلفة ما يزيد عن مئة مصاب منهم طفل في حالة حرجة، حيث ذكر شهود العيان ومنهم نائب سابق من أصل فلسطيني، أن قوات الدرك هاجمت جمهور نادي الوحدات دون أن يستفزها الجمهور على الإطلاق.

ما حصل لا يقف عند كونه عنف ملاعب، او قسوة اجهزة أمن، فالأمر أعمق من ذلك بكثير. فمنذ العام 2008، تبنت دائرة المخابرات العامة الأردنية سياسية شبه معلنة في عزل وإقصاء وترويع الأردنين من اصل فلسطيني، لأجل خلق وضع للفلسطينين في الأردن، (وهم الأغلبية حسب كافة تقارير وزارة الخارجية الأمريكية)، بحيث يصبحون على حافة الاقصاء والتهميش بدرجاته القصوى بهدف جعل وجودهم في الأردن مسألة خاضعة للتشكيك وبالتالي وضعهم على حافة تحولهم للاجئين من جديد، هذه الفكرة أبدعها إستراتيجو المخابرات الأردنية على اساس كونها ورقة ضغط على إسرائيل لمواجهة ما يراه الأردن توجها إسرائيليا لفرض حكم الاغلبية في الاردن، وبالتالي تأسيس وطن فلسطيني شرق النهر.

هذه السياسة بلا ريب شبيهة لحد كبير جدا بسياسة النخبة الحاكمة في جنوب إفريقيا التي اختلقت نظام الفصل العنصري، الأبارتيد، Apartheid لعزل الإغلبية السوداء عن السلطة وموارد البلاد، وتماما كما هو الحال في الأردن الأن، كانت شرطة جنوب إفريقيا تظهر عنفا غير مسبوقا في التعامل مع الأغلبية المهمشة بسبب أو دون سبب.

إلا أن شأن كرة القدم في الأردن هو أشد تعقيدا، حيث أن دائرة المخابرات العامة الأردنية تستخدم ملاعب كرة القدم لبث روح التفرقة والتمييز ضد الفلسطينين، حيث تحولت ملاعب الكرة الاردنية إلى أراضي معارك بديلة By Proxy تستعرض فيها الدولة الأردنية سطوتها على الأغلبية الفلسطينية وقدرتها على الترويع والسيطرة وكذلك تذكير الأردني من أصل فلسطيني بأنه ليس سوى "ضيف ولاجيء".

إن توقيت ما حصل يوم الخميس الماضي يعد غريبا جدا، فهو يأتي في وقت تتسم العلاقة بين الأردنين من اصل فلسطيني والشرق أردنين بالتعقيد الشديد خاصة بعد إجراء الأردن لإنتخابات مبنية على قانون الصوت الواحد الذي يعطي الأردنين من اصل فسطيني فرص محدودة للفوز ومقاعد معدودة جدا، حيث أصرت الحكومة الأردنية على تطبيق ذلك القانون رغم الإنتقادات الدولية من أقرب حلفائها، بحيث أصبح العرب في إسرائيل، والذين يمثلون ما يزيد بقليل عن 23 بالمائة من السكان، يتمتعون بأحد عشرا نائبا في الكنيست الأسرائيلي، في حين أن الأغلبية الساحقة الفلسطينية في الأردن بالكاد يمثلها نفس العدد من النواب في بلدهم.

كذلك فإن ما قمت به قوات الدرك الأردنية من إعتداء على جماهير نادي الوحدات إنما هو رسالة قوية جدا في توقيت فريد بعد تسريب ويكيليكيس للرسالة الدبلوماسية المشار إليها إعلاه، أيضا، فإن الملعب الرياضي الذي تمت فيه المبارة يسمى بإستاد الملك عبدالله الثاني الرياضي، مما يعطي الرسالة عمقا واضحا لا يحتاج الكثير من التفسير، بأن الاردنيون من اصل فلسطيني الأن يجب ان يعلموا أن أي تعاطف دولي لن يشفع لهم، بل سيوقعهم في مزيد من الألام والمعاناة. فهي رسالة فجة وواضحة وتحذير معلن من قبل الدولة الأردنية لهؤلاء.

من ناحية أخرى، فإن ما حدث ليشير إلى عمق الحفرة التي حفرتها لنفسها الحكومة الأردنية، فسياسات إقصاء الفلسطينين للضغط على إسرائيل تبين انها غير ذات جدوى، حيث ان إسرائيل تملك من القو ة ما يمنع الاردن حتى من مجرد محاولة فرض الفلسطينين كلاجئين عليها، كما ان تعثر مفاوضات السلام الذي قابله مزيد من التشدد الأردني في التعاطي مع الفلسطينين جعل الأردن خارج أي معادلة حل أكثر شمولا او واقعية من وجهة نظر كافة الأطراف المعنية بالسلام بما فيهم الفلسطينين انفسهم.

كذلك، فإن الأغلبية الفلسطينية، التي تتعمد الحكومة الأردنية الضغط عليها الأن، إنما هي عصب حياة الدولة الإقتصادي، حيث أنهم يسيطرون على قطاع الأعمال والإستثمارات كما و تبلغ تحويلات الفلسطينين العاملين في الخارج حوالي الأربعة مليارت دولار سنويا للأردن الذي لا يزيد ناتجه القومي الإجمالي عن 21 مليار دولار سنويا، مما يعني أن تهميش هؤلاء وأفقادهم الثقة ببلدهم إنما هو انتحار إقتصادي لدولة ذات موارد شحيحة وكذلك هو إنتحار سياسي لدولة تملك القليل من الأوراق السياسية لتلعب بها.

كذلك، فإن قوى التطرف العشائري في الأردن، وفي تنمرها على الأردنين من اصل فلسطيني تتجاوز بالامر للوصول إلى التنمر على الاسرة الحاكمة نفسها والإستخفاف بمقدسات البلادة السياسية، كما اشار تقرير السفارة الأمريكية في عمان، وهو أمر لا تملك مؤسسة العرش ألأردنية رفاهية السماح به ولا القدرة على مواجهته في نفس الوقت حيث أن ذلك سيعني عدم سيطرتها على الأجهزة الأمنية والجيش المسيطر عليهما بالكامل من العشائر الشرق اردنيةـ وهذا بحد ذاته أمر وضعت الدولة الأردنية نفسها فيها نتيحة منع الأغلبية الفلسطينية من أي تثميل ولو شكلي ضمن المنظومة الأمنية.

إلا أن الحكومة الأردنية لا تزال تبدو مصرة على الإستمرار في الحفر، معمقة الحفرة التي ابتعدتها لنفسها، حيث ان، دائرة المخابرات العامة هي من يصوغ السياسة الداخلية والخارجية للبلاد، ولذلك فان اي تأجيج او تصعيد للوضع الداخلي سيؤدي إلى مزيد من النفوذ لها، نفس هذا الأمر حدث أثناء الحرب الأهلية الأردنية عام 1970، حيث إعترف صراحة مدير المخابرات الأردني آن ذاك، نذير رشيد- في مذكراته الممنوعة من النشر في الأردن وفي أحاديث مطولة له مع فناة الجزيرة- انه هو ومؤسسته كانا يسعيان للتصعيد بل وحض الراحل ، الملك حسين، على مواجهة الفلسطينين، مما نجم عنه مجازر رهيبة بحق المدنين الفلسطينين في حين بقيت المنظمات المسلحة الفلسطينية على قيد الحياة بل وانسحبت إلى لبنان، وهو الأمرالذي لم يخدم اللاجئين الفلسطينين أو القضية الفلسطينية الإسرائيلين أو اللبنانين، بل خدم الأردن فقط.

ان كافة المؤشرات في الأردن توحي إلى تطور حالة من عدم الأستقرار الذي يمكن أن يتطور بسهولة إلى اضطرابات واسعة، إلا أن هذه الإضطرابات ستكون مختلفة عما حدث عام 1970، حيث ان الفلسطينين في الأردن هذه المرة لا يملكون أي سلاح أو قوة، وهم أكثر استعداد بعد اربعين عاما من الإضطهاد، لقبول فكرة تكوين وطن لهم شرق النهر. كذلك، فإن الدول الغربية و إسرائيل لا ترى بالضرورة في الاردن صورة الدولة المسالمة التي كانت تقاتل مجموعة من الإرهابين كما كان الحال عام 1970، بل ستكون صورة دولة شمولية تنكل بأغلبية شعبها، (وهو تماما ما يسعى إليه دهاقنة الأجهزة الأمنية الأردنية). مما سيدفع البعض الى التفكير في فرصة للدول العظمى لإحداث تغير جذري واقتناص حل دائم.

إن كان ما حصل في مباراة الخميس الفائت هو تحذير، فهو لم يكن تحذيرا للفلسطينين في الاردن وحسب، بل جرس إنذار بخطورة الوضع القائم في الأردن للمنطقة ككل بما فيها الولايات المتحدة وإسرائيل